¿Sabes qué son los polos magnéticos de la Tierra? Si no conoces esta información, deberías intentar saberlo, porque además de guiar las brújulas, el campo magnético que rodea nuestro planeta actúa como un escudo contra los rayos cósmicos y las cargas energéticas que provienen de todas las partes del espacio y especialmente de nuestro Sol.

El campo magnético de la Tierra es generado dentro del planeta por el núcleo de hierro líquido que gira a gran velocidad, funcionando como un verdadero dínamo.

El siguiente artículo escrito por Alanna Mitchell trae la última información de que algo indica un inminente cambio polar y advierte sobre las peligrosas consecuencias para nuestro actual estilo de vida.

El campo magnético está cambiando. Los polos pueden girar y eso va a ser malo.

El escudo que protege a la Tierra de la radiación solar está perdiendo fuerza. No podemos detenerlo, pero debemos prepararnos.

Un día en 1905, el geofísico francés Bernard Brunhes trajo al laboratorio algunas piedras que desenterró de un camino recién cortado cerca del pueblo de Pont Farin. Cuando analizó sus propiedades magnéticas, se sorprendió por lo que mostraban: hace millones de años, los polos magnéticos de la Tierra estaban en lados opuestos del planeta. El norte era el sur y el sur era el norte. El descubrimiento habló de la anarquía planetaria. Los científicos no tenían forma de explicarlo.

Hoy sabemos que los polos se han movido cientos de veces, la más reciente hace 780.000 años. (A veces los polos intentan invertir las posiciones, pero luego vuelven a encajar en lo que se llama una excursión. La última vez fue hace unos 40.000 años). ) También sabemos que la próxima vez, las consecuencias para la infraestructura eléctrica y electrónica de la civilización moderna serán terribles. La pregunta es cuándo ocurrirá eso.

El campo magnético de la Tierra: nuestro escudo

En las últimas décadas, los geofísicos han tratado de responder a esta pregunta a través de imágenes satelitales y matemáticas. Han descubierto cómo espiar en las profundidades de la Tierra, hasta el borde del núcleo de metal fundido, donde el campo magnético se genera continuamente. Resulta que el dipolo, el campo magnético bipolar ordenado al que responden nuestras brújulas, está siendo atacado desde el interior.

Los últimos datos de los satélites del trío Swarm de la Agencia Espacial Europea, que empezaron a informar en 2014, muestran que se está librando una batalla en el borde del núcleo. A medida que las facciones planean un golpe de estado, grupos arremolinados de hierro fundido y níquel ganan fuerza y drenan energía del dipolo. El polo norte magnético está en fuga, un signo de mayor turbulencia e imprevisibilidad. Una cábala en el Hemisferio Sur ya ha ganado una ventaja sobre una quinta parte de la superficie de la Tierra. Se está formando una revolución.

Si estos bloques magnéticos adquieren suficiente fuerza y debilitan aún más el dipolo, obligarán a los polos norte y sur a cambiar de lugar en un intento de recuperar la supremacía. Los científicos no pueden estar seguros de que esto esté sucediendo ahora – el dipolo puede repeler a los intrusos. Pero pueden decir que el fenómeno se está intensificando y no pueden descartar la posibilidad de que comience una inversión.

Es hora de despertar a los peligros y empezar a prepararse.

Esta animación muestra el movimiento del polo norte magnético a intervalos de 10 años, desde 1970 hasta 2020. Las líneas rojas y azules indican «declinación», la diferencia entre el norte magnético y el norte verdadero, dependiendo de dónde se encuentre; en la línea verde, una brújula apuntaría al norte verdadero. Fuente: NOAA

El campo magnético de la Tierra protege a nuestro planeta de los peligrosos rayos solares y cósmicos, como un escudo gigante. A medida que los polos cambian de lugar (o lo intentan), este escudo se debilita; los científicos estiman que podría desperdiciar hasta una décima parte de su fuerza habitual. El escudo podría estar comprometido durante siglos a medida que los polos se mueven, permitiendo que la radiación malévola se acerque a la superficie del planeta todo este tiempo. Los cambios en la Tierra ya han debilitado tanto el campo sobre el Atlántico Sur que los satélites expuestos a la radiación resultante han sufrido un fallo de memoria.

Esta radiación aún no llega a la superficie. Pero en algún momento, cuando el campo magnético haya disminuido lo suficiente, podría ser una historia diferente. Daniel Baker, director del Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial de la Universidad de Colorado, Boulder, uno de los expertos mundiales en cómo la radiación cósmica afecta a la Tierra, teme que algunas partes del planeta se vuelvan inhabitables durante una inversión. Los peligros: corrientes devastadoras de partículas solares, rayos cósmicos galácticos y rayos ultravioleta B aumentados de una capa de ozono dañada por la radiación, por nombrar sólo algunas de las fuerzas invisibles que pueden dañar o matar a los seres vivos.

¿Qué tan malo puede ser? Los científicos nunca han establecido un vínculo entre las inversiones polares anteriores y las catástrofes como las extinciones masivas. Pero el mundo de hoy no es el mundo de hace 780.000 años, cuando los polos se invirtieron por última vez, o incluso hace 40.000 años, cuando lo intentaron. Hoy en día, hay casi 7.600 millones de personas en la Tierra, el doble que en 1970. Hemos cambiado dramáticamente la química de la atmósfera y el océano con nuestras actividades, dañando el sistema de soporte de vida del planeta. Los seres humanos han construido grandes ciudades, industrias y redes de carreteras, cortando el acceso a espacios más seguros para muchas otras criaturas. Hemos empujado quizás un tercio de todas las especies conocidas a la extinción y hemos puesto en peligro los hábitats de muchas otras. Añada la radiación cósmica y ultravioleta a esta mezcla, y las consecuencias para la vida en la Tierra pueden arruinarse.

Efectos devastadores sobre el planeta

Y los peligros no son sólo biológicos. El vasto capullo cibernético que se ha convertido en el sistema central de procesamiento de la civilización moderna está en grave peligro. Las partículas de energía solar pueden pasar a través de la electrónica sensible en miniatura del creciente número de satélites que rodean la Tierra, dañándolos gravemente. Es probable que los sistemas de cronometraje de los satélites que gobiernan las redes eléctricas fallen. Los transformadores de red pueden incendiarse en masa. Debido a que las redes están tan estrechamente acopladas, el fallo se produciría en todo el mundo, causando una serie de apagones de dominó que podrían durar décadas.

En esta animación, las líneas azules indican un campo magnético más débil, las líneas rojas un campo más fuerte y la línea verde el límite entre ellas, en intervalos de 10 años entre 1910 y 2020. El campo se está debilitando sobre América del Sur y la zona roja de América del Norte está perdiendo fuerza. Fuente: Noaa

Sin electricidad, sin ordenadores. No hay teléfonos celulares. Incluso lavar el inodoro o llenar el tanque de gasolina de un auto sería imposible. Y eso es sólo el comienzo.

Pero estos peligros son raramente considerados por aquellos cuyo trabajo es proteger el pulso electrónico de la civilización. Se están poniendo en órbita más satélites con una electrónica altamente miniaturizada (y por lo tanto más vulnerable). La red eléctrica está cada vez más interconectada, a pesar del mayor riesgo de tormentas solares.

Una de las mejores maneras de proteger los satélites y las redes de la meteorología espacial es predecir con precisión dónde será golpeada la fuerza más dañina. Los operadores pueden desconectar temporalmente un satélite o desconectar parte de la red. Pero el progreso en el aprendizaje de cómo rastrear el clima espacial dañino no ha seguido el ritmo del aumento exponencial de las tecnologías que podrían ser dañadas por él. Y los operadores de satélites privados no están recogiendo ni compartiendo información sobre cómo sus aparatos electrónicos están resistiendo la radiación espacial, una práctica que puede ayudar a todo el mundo a proteger sus equipos.

Construimos felizmente la infraestructura crítica de nuestra civilización durante una época en la que el campo magnético del planeta era relativamente fuerte, independientemente de la inclinación del campo para la anarquía. El campo no sólo es turbulento e ingobernable, sino que en este momento es impredecible. Se saldrá con la suya, no importa lo que hagamos. Nuestra tarea es averiguar cómo hacer que duela lo menos posible.

Fuente: «The Magnetic Field Is Shifting. The Poles May Flip. This Could Get Bad.» Traducción\Edición Estrella Guia.

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